Volgende week: aandacht op centrale banken

De komende week staan de beleidsverklaringen van centrale banken centraal. Het zijn er drie in totaal, waarbij de ECB het spits afbijt. De voorzichtige voorspellingen van de ECB wijken af van de meer opportunistische verwachtingen Reserve Bank of Australia en Bank of Canada. We verwachten geen grote beleidswijzigingen, maar een economische verrassing zit altijd in een klein hoekje.

De laatste blik in de denkwijze van de Europese Centrale Bank kwam in de vorm van de notulen van de vergadering van juli. In een wereld waarin centrale banken steeds proactiever lijken te worden, blijft de ECB relatief voorzichtig.

De ECB kondigde in juli de eerste belangrijke monetaire strategie aan. Inflatiedoelen werden herzien van onder 2 procent naar een specifieke inflatiedoelstelling van 2 procent. Sindsdien is de inflatie in de eurozone gestegen tot 3 procent, het hoogst in tien jaar tijd: goed nieuws voor de opportunisten in de raad van bestuur van de ECB.

Maar hoe zit het met COVID-19? De pandemie is nog verre van voorbij, maar enkele belangrijke ECB-bestuursleden hebben vertrouwen dat zelfs de impact van de deltavariant het economisch herstel in Europa niet zal belemmeren.

Er wordt beperkte tegenwind verwacht. Het sentiment is positief.

“Ik zou zeggen dat we over het algemeen niet ver van onze verwachtingen van juni voor het jaar zitten,” aldus Philip Lane, hoofdeconoom van de ECB, tegen Reuters afgelopen woensdag. “Het totaalbeeld is relatief in balans.”

Belangrijk is dat de ECB heeft aangekondigd een “doorlopend accommoderende” aanpak te blijven hanteren. De rentetarieven zullen naar verwachting op de huidige lage niveaus worden gehandhaafd. We verwachten de komende tijd dan ook geen belangrijke beleidswijzigingen.

Kijken we naar Australië, dan zien we dat de RBA in recente communicaties een relatief opportunistische houding heeft aangenomen. Dinsdagochtend komt de Reserve Bank of Australia met haar nieuwe rentebesluit, al zal er waarschijnlijk niet veel worden afgeweken van de huidige koers.

Met andere woorden, de afbouw van het obligatie-opkoopprogramma van de RBA zal door blijven gaan en in september verder worden beperkt. De rente zal waarschijnlijk laag blijven: we verwachten in elk geval tot eind 2022 geen renteverhogingen.

Veel hangt af van hoe robuust de Australische economie zal blijken in het licht van toenemende besmettingen met het coronavirus en lokale lockdowns.

“Het bestuur staat klaar om te reageren op verder slecht nieuws op gezondheidsgebied, mocht dat leiden tot een grotere terugslag voor het economisch herstel,” aldus de RBA in de notulen van haar vergadering van augustus. “De ervaring tot nu toe is dat zodra uitbraken van het virus onder controle zijn, de economie weer snel opveerde.”

Gouverneur Lowe en zijn collega’s spraken uit dat een recessie niet onwaarschijnlijk is, al zijn de groeiverwachtingen voor 2021 wel aangepast. De RBA gaat voor dit jaar uit van economische groei van ongeveer 4 procent, lager dan de eerder voorspelde 4,75 procent, al zal dit tegen het einde van 2022 oplopen tot 4,25 procent.

De Bank of Canada sluit de week van de centrale banken af. De BOC is een van de meer opportunistische belangrijke centrale banken en ging al snel over op het afbouwen van hun obligatie-opkoopprogramma, al wordt de dagrente nog altijd gehandhaafd op 0,25 procent.

Desondanks wees de BOC erop dat een nieuwe infectiegolf en lockdowns in het tweede kwartaal de groei belemmerden, maar de bank heeft er vertrouwen in dat er aan het einde van het jaar stevig herstel zal zijn.

De centrale bank verwacht dat de Canadese economie met 6 procent zal groeien in 2021, minder dan de in april voorspelde 6,5 procent, al is de groeiverwachting voor 2022 opwaarts bijgesteld van 3,7 procent naar 4,6 procent.

Inflatie is nog altijd een belangrijk thema, waarbij de verwachtingen op ongeveer 3 procent duiden voor 2022. Dat is aanzienlijk, zeker omdat de BOC vasthoudt aan een inflatiebereik van 1 tot 3 procent. De bank heeft er echter vertrouwen in dat dit tijdelijk zal zijn. Een politieke beleidsherziening is dan ook onwaarschijnlijk.

Belangrijke economische data

Date  Time (GMT+1)  Asset  Event 
Tue 7-Sep  5.30am  AUD  RBA Rate Statement 
  5.30am  AUD  Cash Rate 
  10.00am  EUR  ZEW Economic Sentiment 
  10.00am  EUR  German ZEW Economic Sentiment 
       
Wed 8-Sep  3.00pm  CAD  BOC Rate Statement 
  3.00pm  CAD  Ivey PMI 
  3.00pm  CAD  Overnight Rate 
  Tentative  CAD  BOC Press Conference 
       
Thu 9-Sep  12.45pm  EUR  Monetary Policy Statement 
  12.45pm  EUR  Main Referencing Rate 
  1.30pm  EUR  ECB Press Conference 
  1.30pm  USD  Unemployment Claims 
  3.30pm  GAS  US Natural Gas Inventories 
  4.00pm  OIL  US Crude Oil Inventories 
       
Fri 10-Sep  1.30pm  CAD  Employment Change 
  1.30pm  CAD  Unemployment Rate 
  1.30pm  USD  PPI m/m 
  1.30pm  USD  Core PPI m/m 
  Tentative  GBP  Monetary Policy Hearings 

The All-New Symmetric ECB

This ECB meeting will be different. For a start, the opening statement is going to be shorter and more understandable. Lagarde told us this much when she launched the results of the ECB Strategy Review on 8th July. But is this just another cosmetic tweak or will there be substantial changes?

There certainly should be. The ECB has now changed their mandate for the first time in twenty-three years. Having failed abysmally to achieve their rather tortuous previous target of “close to, but below, 2%”, they’re now gunning for simple symmetry around 2%. As Lagarde explained at the Strategy Review, ‘Symmetry means that the Governing Council considers negative and positive deviations of inflation from the target to be equally undesirable’.

In practice, this unleashes the ECB doves. Previously they had to accept 2% as some kind of ceiling, which many of them feared was trapping the eurozone in a low growth, low inflation twilight zone. Since 2013, average annual inflation in the euro area has been just 0.9%. Now the doves can argue that expectations need to be reset in order to get inflation up to its target.

Why did the hawks agree to this?

They’ve certainly not been backward in coming forward over the years. But just as the Germanic fear of printing money was overcome by Mario Draghi, they have once again been forced to concede in this battle so that they don’t lose the war. There was a risk that the Strategy Review could have resulted in a Federal Reserve style “flexible average inflation targeting” regime, which would have tied the hands of the hawks by forcing them to push the stimulus pedal to the metal with average inflation so low for so long. Instead, they’ve managed to retain some power to interpret this new target in their preferred direction. Lagarde outright rejected the question of whether they were copying the Fed, replying ‘the answer is no, quite squarely’.

So now we have a target that seems to please both the doves and the hawks: the classic ECB fudge. Lagarde was at pains to point out that the new mandate was achieved with unanimous consent. Despite this bonhomie, Lagarde also warned that this week’s meeting would not “have unanimous consent”.

The most prominent perma-hawk, Germany’s Jens Weidmann, is certainly gunning for the end of one of the ECB’s alphabet soup of quantitative easing programmes. The PEPP was launched in March last year in direct response to the pandemic. After all the “E” of its name refers to “emergency” – and Weidmann now thinks we are past that stage. As he noted on 27th June: ‘advances on the vaccination front mean that the economy in the euro area… is now probably making its way out of the crisis… The incidence of the disease declines only gradually… All the more reason, then, to talk about the conditions under which the emergency situation can be considered over from the perspective of monetary policy‘.

Meanwhile the increasingly vocal dove Fabio Panetta of Italy (and old friend of Mario Draghi) has warned that tightening too soon would be disastrous: ‘If we are seen as determined to achieve 2% without undue delay and have a clear plan to do so by enabling monetary-fiscal interactions, rising inflation expectations will make our task easier. But if we are seen to be lacking determination, expectations will be less responsive and the “bang for our buck” will be considerably lower: we will end up spending more, not less, and we may not exit the liquidity trap.

How, then, can Lagarde hope to reconcile the two?

By ending the PEPP and resurrecting the old APP – that’s the original Asset Purchase Programme launched under Draghi in mid-2014 when he was in full Whatever It Takes flight. But the APP will have to change. The amount of purchases might have to drop (to please the hawks) but continue for a longer period of time (to please the doves) – and to be flexible enough to be increased/decreased at any time (to please everyone).

What does this mean in practice?

Forget interest rates. QE is now the only game in town. It’s not going anywhere. But it is going to be recalibrated. This week’s meeting gives Lagarde the chance to set up this new framework so that markets can get used to it. We are in a new normal now. As Panetta recently concluded ‘we should recognise that what was seen as unconventional in the past is now conventional‘. Step forward the APP.

Volgende week: gaat ECB overstag na strategische verschuiving?

The ECB clarifies its policy position following June’s strategic shift this week. Data is dominated by UK monthly retail sales following a bumper second quarter, and a flurry of PMI reports. Meanwhile, Q2 earnings season heats up on Wall Street.

De ECB verduidelijkt deze week haar beleid na de strategische verschuiving van juni. De gegevens worden gedomineerd door de maandelijkse detailhandelsverkopen in het VK na een goed tweede kwartaal, en een stortvloed aan PMI-rapporten. Het cijferseizoen voor het tweede kwartaal dendert ondertussen ook door.

Laten we beginnen met de belangrijkste aankondiging van de centrale bank deze week. De beurt is nu aan de ECB. De markten zullen de volgende stappen van de ECB aandachtig volgen, aangezien de ECB zich eerder vorige maand heeft verbonden tot een strategische koerswijziging.

De inflatie is de afgelopen tijd gestegen in het VK en de VS. Hoewel de inflatie in de eurozone een paar weken geleden van het hoogste niveau in twee jaar is gedaald, stond het effect ervan hoog op de agenda van de monetaire beleidsmakers van de EU.

Volgend op een strategische beoordeling die achttien maanden duurde, heeft de EU de inflatiedoelstelling aangepast naar twee procent. Volgens marktanalisten geeft dit het blok genoeg speelruimte om a) tijdelijk hogere inflatie boven deze doelwaarde te accepteren, en b) rentetarieven op of nabij de historisch lage niveaus te houden.

Zou dit kunnen leiden tot een wijziging van het monetaire pandemiebeleid? Dat is mogelijk, maar het feit dat er ruimte is voor de ECB-beleidsmakers om de rente laag te houden suggereert dat er geen sprake van grote veranderingen in het huidige monetaire traject van het blok zal zijn.

Tijdens de vergadering van juni heeft de Europese Centrale Bank haar toezegging herhaald om in het kader van het PEPP-mechanisme voor 1,85 biljoen euro aan activa op te blijven kopen. Dit zou in elk geval tot maart 2022 van kracht blijven.

Wat de cijfers betreft, gaat het deze week vooral om de Britse detailhandelsverkopen voor juni en de vergelijkingen van maand tot maand.

We kunnen de cijfers van juni peilen aan de hand van de detailhandelscijfers voor het tweede kwartaal van 2021, die door het British Retail Consortium samen met KPMG onlangs zijn gerapporteerd.

Volgens het BRC zijn de detailhandelsverkopen tussen april en juni met 10,4 procent gestegen ten opzichte van dezelfde periode in 2019. Het was de hoogst gerapporteerde kwartaalgroei sinds men in 1995 met het bijhouden van deze statistieken begon.

Ook wordt er in het rapport gesproken over de gezondheid van de Britse retailsector in juni. KPMG meldt dat de detailhandelsverkopen in juni met 13,1 procent zijn gestegen ten opzichte van juni 2019.

Omwille van de context vergelijken BRC en KMPG de detailhandelsverkopen met de cijfers van 2019, aangezien de cijfers van 2020 zijn vertekend door de COVID-19-pandemie.

Een combinatie van versoepelde lockdowns, warmere zomertemperaturen en Euro 2020 droeg bij aan de toegenomen retailuitgaven. Daarnaast hadden veel Britse vakantiegangers geen andere keuze dan thuis te blijven, waardoor geld dat anders in het buitenland zou worden uitgegeven in de binnenlandse economie bleef.

Het droeg er allemaal aan bij dat de consumentenvraag explodeerde na het opheffen van de lockdownbeperkingen. Vanaf maandag zijn bijna alle beperkingen op het Britse vasteland opgeheven, waarmee de strijd om de portemonnees van consumenten is begonnen.

Wat interessant zal zijn om te zien is of uitgaven ook hier vooral naar ervaringen zullen gaan. Dit was de afgelopen maanden de tendens in de VS en wellicht zullen ook de Britse shoppers liever dingen gaan doen dan dingen kopen.

Ook staat er voor vrijdag een groot aantal PMI-rapporten uit de VS, het VK en de EU op de planning.

Voor het VK wezen zowel de diensten- als producentenindices van IHS Market erop dat er nog steeds sprake is van flinke groei in het VK.

Om te beginnen met de industriële productie: in juni noteerde de index op 63,9. Dat is iets lager dan het record van 65,6 in mei, maar nog altijd een van de hoogste noteringen in de dertigjarige geschiedenis van de enquête. Industriekenners wijzen er echter op dat wereldwijde toeleveringsproblemen en hoge inputkosten, gecombineerd met stijgende vraag, tot een vertraging van de industriële productie zouden kunnen leiden.

De dienstenindex voor juni toonde eenzelfde beeld als de productie-index: een kleine dip na de piek van mei, maar nog altijd aanzienlijke groei. De uiteindelijke notering bedroeg 62,4. Hogere bedrijfskosten en personeelstekorten kunnen op korte termijn effect hebben op de groei, net als stijgende inflatie. Na de cijfers van juli zullen we meer duidelijkheid hebben.

De EU zal hopen dat het huidige momentum ook in juli kan worden vastgehouden. De cijfers van juni waren namelijk het meest positief in jaren. De samengestelde flitsindex noteerde op 59,2 – iets hoger dan de 57,1 die in mei werd genoteerd. Diensten stegen van 55,2 naar 58,0. Dit duidt erop dat toegenomen vraag de horeca- en dienstensector een steuntje in de rug geeft.

Hoewel het nog steeds goed gaat in de VS kan de piek daar al zijn bereikt, aldus de PMI-rapporten. De samengestelde score voor juni was 63,7 – de op één na grootste stijging ooit genoteerd.

Chris Williamson, Chief Business Economist bij IHS Market, zei daarover het volgende: “Juni was opnieuw een maand van indrukwekkende groei in de productie- en de dienstensector van de Amerikaanse economie, waarmee de sterkste driemaandelijkse groei sinds de eerste gegevens in 2009 beschikbaar kwamen, werd genoteerd.”

“Het groeitempo is echter afgekoeld ten opzichte van de recordmaand van mei, wat erop lijkt te duiden dat het herstel van de economie in het tweede kwartaal het hoogtepunt heeft bereikt.”

Inflatie zal zonder twijfel een grote rol spelen in de PMI-berekeningen van juli. De kernprijzen en overige prijzen gaan hard omhoog in de hierboven genoemde economieën, maar het rapport van vrijdag zal ons meer vertellen over de daadwerkelijke impact op de Amerikaanse economische activiteit.

Ondertussen gaan we langzaam naar de tweede week van het Amerikaanse cijferseizoen voor Q2. Diverse tech- en FMCG-bedrijven publiceren deze week hun cijfers, waaronder bekende namen zoals Netflix, Twitter, Intel, Johnson & Johnson en Coca-Cola.

Dienstenleverancier voor de oliesector Schlumberger kan een bedrijf zijn om in de gaten te houden. De olieprijzen hebben sinds eind vorig jaar het ene na het andere record gebroken. Heeft dit geleid tot toegenomen activiteit voor multinationals zoals Schlumberger en dienovereenkomstig betere financiële resultaten?

Een overzicht van de large caps die deze week op Wall Street hun cijfers bekend maken staat hieronder, maar bekijk vooral ook onze Amerikaanse cijferkalender hier.

Belangrijke economische data

Date Time (GMT+1) Asset Event
Tue 20-Jul 2.30am AUD Monetary Policy Meeting Minutes
 
Wed 21-Jul 2.30am AUD Retail Sales m/m
  3.30pm OIL US Crude Oil Inventories
 
Thu 22-Jul 12.45pm EUR Monetary Policy Statement
  12.45pm EUR Main Refinancing Rate
  1.30pm EUR ECB Press Conference
  3.30pm GAS US Natural Gas Inventories
 
Fri 23-Jul 7.00am GBP Retail Sales m/m
  8.15am EUR French Flash Manufacturing PMI
  8.15am EUR French Flash Services PMI
  8.30am EUR German Flash Manufacturing PMI
  8.30am EUR German Flash Services PMI
  9.00am EUR Flash Manufacturing PMI
  9.00am EUR Flash Services PMI
  9.30am GBP Flash Manufacturing PMI
  9.30am GBP Flash Services PMI
  1.30pm CAD Core Retail Sales m/m
  1.30pm CAD Retail Sales m/m
  2.45pm USD Flash Manufacturing PMI
  2.45pm USD Flash Services PMI

 

Belangrijke cijfers deze week

Mon 19-Jul Tue 20-Jul Wed 21-Jul Thu 22-Jul Fri 23-Jul
Philip Morris International Coca-Cola AT&T American Express
IBM
Netflix Johnson & Johnson Newmont Goldcorp Schlumberger
Verizon Communications Intel Corp
Snap Inc
Twitter Inc

Volgende week: inflatie in de schijnwerpers bij vergaderingen ECB en BoC

De inflatie bepaalt deze week het nieuws. Twee belangrijke besluiten van de Europese Centrale Bank en de Bank of Canada staan op het programma nu het inflatiespook weer rondwaart. Wat cijfers betreft is het belangrijkste rapport dat van de Amerikaanse CPI-cijfers van mei, na eerdere prijsstijgingen in april.

Om met de ECB te beginnen: de hoger dan verwachte inflatie in mei betekent dat de inflatiedoelstelling van de centrale bank is gehaald.

In mei bedroeg de inflatie in de eurozone voor het eerst dit jaar meer dan 2 procent. Het beleid van de ECB is om de inflatie dicht bij maar onder dat niveau te houden. Eerder had de ECB voorspeld dat de inflatie in het laatste kwartaal van 2021 een piek van 2 procent zou bereiken en vervolgens in 2022 weer zou afnemen.

Zal het feit dat de doelstelling van 2 procent is bereikt een beleidswijziging forceren?

Moody’s denkt van niet. Het ratingbureau denkt dat de rente in ieder geval de komende jaren niet zal worden verhoogd, ondanks de recent toegenomen inflatie.

“Nadat de economische activiteit weer teruggekeerd is naar normaal, zal het inflatiecijfer in de tweede helft van 2022 waarschijnlijk beginnen afzwakken naarmate de effecten van eenmalige prijsstijgingen uit de inflatiegegevens gaan verdwijnen,” aldus Moody’s.

Hoewel er geen rentewijziging wordt voorspeld, zullen de markten toch nauwlettend in de gaten houden of er op de persconferentie van woensdag wijzigingen van het ECB-beleid zullen worden aangekondigd.

De meer opportunistische raadsleden van de centrale bank hopen op afzwakking van het PEPP, het stimuleringspakket van de EU, tegen de tweede helft van 2021. Als de inflatie blijft toenemen, kan de bank gedwongen worden om veranderingen door te voeren. Het hangt vanaf nu allemaal af van de economische situatie.

“Het pakket van maatregelen kan worden bijgesteld als dat nodig is om gunstige financieringsvoorwaarden te handhaven en de negatieve schok van de pandemie op het inflatietraject op te vangen,” aldus de ECB in een verklaring na de vergadering van mei.

In tegenstelling tot de voorzichtige ECB, gaat de Bank of Canada voortvarend te werk. Het is de eerste centrale bank die haar programma voor de aankoop van obligaties actief begint af te bouwen en zou ook als een van de eerste de centrale bankrente kunnen verhogen.

Dat gezegd hebbende, zal het tarief van 0,25 procent waarschijnlijk niet veranderen in juni. Een renteverhoging zal op zijn vroegst in de tweede helft van 2022 plaatsvinden. Juni zal, naar het zich laat aanzien, meer een voorproefje zijn van de mogelijke veranderingen in juli.

Inflatie wordt nog steeds zorgvuldig geobserveerd. In april lag de inflatie boven de doelstelling 1 tot 3 procent van de Bank of Canada. De economische omstandigheden kunnen de centrale bank van Canada dwingen om de rente sneller te verhogen als deze ontwikkeling voortduurt.

Op dit moment is een renteverhoging onwaarschijnlijk. De aandacht ligt in plaats daarvan op kwantitatieve verruiming.

Volgens Reuters gaan analisten van zes van Canada’s grootste consumentenbanken ervan uit dat de BoC het obligatie-opkoopprogramma verder zal vertragen. Volgens de prognoses zal het opkopen van obligaties volgende maand worden teruggeschroefd van het huidige niveau van C$ 3 miljard per week tot C$ 2 miljard (US$ 1,65 miljard) per week. Een volgende verlaging zou in augustus moeten plaatsvinden.

Op cijfergebied verwachten we donderdag de Amerikaanse consumentenprijsindex voor mei. Na de hoger dan verwachte inflatie in april zullen de markten de cijfers nu nauwlettend in de gaten houden.

Economen ondervraagd door Dow Jones rekenden vorige maand op een CPI-stijging van 3,6 procent. De uiteindelijke stijging bedroeg 4,2 procent op jaarbasis, de hoogste groei sinds 2008.

Dit was grotendeels het gevolg van economische basisfactoren in plaats van op hol geslagen inflatie. In april 2020 stortten prijzen in als gevolg van de eerste lockdowns. Naarmate de Amerikaanse economie aantrok, zijn ook de consumentenprijzen weer gestegen.

De Fed noemde de cijfers van april dan ook tijdelijk, en houdt zich nog steeds aan de eerder vastgestelde plannen. De Federal Reserve denkt dat de inflatie in de loop van het jaar zal afkoelen en weer zal dalen tot het gewenste niveau van 2 procent.

Zijn de cijfers in mei echter vergelijkbaar, dan kan de Fed tot actie worden gedwongen.

Belangrijke economische data

Date Time (GMT+1) Asset Event
Wed 9-Jun 3.00pm CAD BoC Rate Statement
  3.00pm CAD Overnight Rate
  Tentative CAD BoC Press Conference
  3.30pm Oil US Crude Oil Inventories
 
Thu 10-Jun 12.45pm EUR Main Referencing Rate
  12.45pm EUR Monetary Policy Statement
  1.30pm EUR ECB Press Conference
  1.30pm USD CPI m/m
  1.30pm USD Core CPI m/m

 

Belangrijke cijfers deze week

Date Company Event
Mon 7-Jun Marvell Technologies Q1 2022 Earnings
Tue 8-Jun GameStop Q1 2021 Earnings
 
Wed 9-Jun Inditex Q1 2021 Earnings

ECB preview: Keep it simple

The European Central Bank (ECB) convenes today for its latest policy meeting. After last month’s word puke from Lagarde (“Financing conditions are defined by a holistic and multifaceted set of indicators, spanning the entire transmission chain of monetary policy from risk-free interest rates and sovereign yields to corporate bond yields and bank credit conditions.”), we have spent several weeks trying to accurately assess where the ECB is really at in terms of responding to the changing economic outlook with regards the recovery from the pandemic, rising bond yields and higher inflation expectations. There is greater clarity now – it looks like the ECB is happy to let inflation run higher and only let bond yields move up if due to better growth: it’s now all about real yields. At the last meeting the ECB said it would pick up the pace of asset purchases, front-loading the PEPP scheme, but it could still use less than the full envelope of €1.85tn if favourable financial conditions can be maintained without spending it all. The outcome of the March meeting was very much that the PEPP programme is more likely to end by March 2022 than be extended, albeit policy will remain very accommodative well beyond that point. The question about tapering PEPP should wait until June, and ending the programme may need to be discussed in September, but for now the ECB should be looking to keep it simple.

This ought to be a quiet one for the ECB, but the propensity for miscommunication is strong. Since the March 11th meeting, the selloff in sovereign debt and rally in yields cooled, before picking up some steam again. While German 10-year bunds are north of where they were at the time of the March meeting and close to the February highs, real rates remain at historic lows. This is what matters to the ECB more than nominal rates. Moreover, the economic data has not materially changed since the last meeting and there signs the largest economies are adapting to lockdown restrictions better than before and are more resilient. The latest Zew survey about the German economy shows investor sentiment at its highest in over a year. The head of the French central bank recently noted that economic activity is declining less than feared in April. Vaccinations, slow to start, are picking up pace and the EU should be on course to catch up the UK and US before too long.

So we look rather to the risk that a hawkishness creeps in. The ECB will need to be careful about getting itself tied in knots about when and how it will exit PEPP just yet, and whether a PEPP taper coincides with raising traditional asset purchases, and just what the reaction function is given it’s spent several weeks trying to clarify this since the last meeting. Now is not the time for such debates, however markets will look towards hawks becoming louder as inflation starts to pick up. Hawks are going to get more vocal if inflation starts runs higher over the next few months – the mandate is clear on this one. Lagarde will need to not sound overly confident about the recovery (why should she anyway?), or else risk letting markets latch on a timeframe for winding down PEPP.

And we should note that chatter about when is the right time to exit emergency mode is coming just as the ECB is looking at a potential change to the inflation mandate. Not content with a more symmetric target a la the Fed, it also wants to introduce inequality and climate change mandates…This only makes guessing the future path of monetary policy and the ECB’s reaction function even more muddy, which in turn may lead to some form of spike in yields and widening of spreads, which exactly what the ECB is seeking to avoid. Another reason to keep it simple tomorrow.

Tighter financial conditions ahead?

The ECB will also have to wrestle with the expectation of tightening financial conditions in the Euro area later this year. Banks and Eurozone banks expect to tighten access to credit in the second quarter, having already tightened in the first quarter. “This reflects banks’ uncertainty regarding the severity of the economic impact of the third wave of the pandemic and the progress in the vaccination campaign,” the ECB said, adding that loan demand is also faltering as companies postpone investments.

The ECB’s job is to make sure it doesn’t get dragged into a conversation about tapering PEPP and keep the markets happy until June when it will have much more data at its disposal and news on vaccinations will hopefully be much better. For this meeting, keep it simple is the order of the day.

EURUSD: Rejection of the 100-day SMA sets up today’s retest of the 1.20 round number support. Ultimately the ECB may not be the main driver of the pair right now and more exposed to broader risk sentiment and Treasury yields impacting the USD momentum.

Stocks retreat before ECB, US + UK jobless numbers in focus

European stocks pulled back a little after a rally in the previous session as upward pressure on equities continues to hold firm despite rising case numbers as hopes for a vaccine are the new hopes for a US-China trade deal. Moderna has reported encouraging results from initial trials, while there is a lot of hope being pinned on AstraZeneca’s phase one trials, results of which are due to be published July 20th.

Whilst nothing is certain, it seems things are moving in the right direction for a vaccine to emerge by next year.

Shanghai fell 4% and Hong Kong was down almost 2% overnight after a mixed bag of Chinese economic data. US stocks rallied yesterday with the S&P 500 posting its highest close since the June peak, though futures point to the index opening around 20 points lower. The Dow is seen opening about 200 points lower.

UK jobless data reveals first wage drop in six years

The number of employees on payrolls in the UK fell by 650,000 between March and June, but the worst of the employment is still in front of us. Vacancies are at their lowest level since records began in 2001, earnings fell for the first time in six years, and the ONS noted that the standard definition of unemployment does not include half a million employees temporarily away from their jobs specifically for coronavirus-related reasons, who are receiving no pay while their job was on hold.

Unemployment claims were better than feared but we can pin this on furlough schemes which are extending the pretence, delaying the worst and providing a soft landing; but the jobless numbers clearly do not reflect the true extent of what’s coming. Meanwhile the number of hours worked – a key metric for the nation’s productivity – has collapsed.

China GDP rebounds, consumption lags

Chinese GDP grew 3.2% in Q2, up from the –6.8% contraction in Q1, which was better than forecast, albeit we apply the usual caveats about Chinese economic data. Industrial production rebounded 4.8%, but retail sales were down –1.8% vs an expected +0.3% improvement.  Richemont flagged a strong recovery in China despite sales globally falling 47% in its first quarter, with luxury goods stocks weaker. Burberry shares fell another 3%.

US data was solid enough, with industrial production +5.4% in June whilst the Empire State manufacturing index hit 17.2, a beat on the 10 expected and a big jump from the –0.2 in the prior month. It remains to seen however to what extent the rate of change in the recovery turns lower as data starts to reflect the ‘second wave’ of cases and the imposing of some fresh lockdown restrictions in some key states.

In the Fed’s Beige Book, the Dallas Fed noted that while the outlook has improved, the upward trend in new COVID-19 cases has increased uncertainty. “Economic activity increased in almost all Districts, but remained well below where it was prior to the COVID-19 pandemic,” the national summary read.

US-China tensions are bubbling away – plans by the White House to impose travel restrictions on millions of Chinese Communist party members is the latest in the saga.

Goldman Sachs earnings crushed expectations with a stunning quarter of trading revenues. Bond trading revenue jump 150% to $4.24bn, while equities trading revenue climbed 46% to $2.94bn. For me all it did was underscore the divergence we are seeing between the real economy and the market, which is benefitting hugely from two-pronged monetary and fiscal stimulus.

Oil still rangebound after OPEC agrees to begin tapering production cuts

Oil couldn’t break free from its narrow range as OPEC+ extended cuts but began tapering with production curbs in August down from 9.7m barrels per day to 7.7m bpd, although the total effective cuts will be around 8.1m-8.3m barrels a day as countries which overproduced in May and June would make additional compensation cuts in August and September. OPEC will need to play this carefully – the longer its barrels are off the market the more it could encourage higher cost US oil to come back on.

Inventory data from the States was bullish with the –7.5m drawdown much higher than the –1.3m expected. Gasoline inventories also fell by more than expected at –3m. WTI (Aug) rallied from the medium-term trend support around $39.20 yesterday to press on the $41 handle but it continues to lack momentum – the CCI divergence on the daily timeframe chart points to the rally running out of legs and buyer exhaustion that could call for a further pullback.

In focus today: ECB, Netflix, US jobless claims and retail sales

Lots coming up today…

ECB meeting: Following the top-up to the PEPP programme in June to €1.35tn, the European Central Bank should be keeping its powder dry with the key EU summit starting tomorrow to hammer out the budget.

I expect Christine Lagarde to stress the importance of the fiscal side and leave policy unchanged but stress that ECB’s accommodative position – this is not the time for a discussion of tapering or the details of how much of the envelope you need to use.

In a recent interview she said the central bank had ‘done so much that we have quite a bit of time to assess [the incoming economic data] carefully’. The EU recovery fund is more important for EUR crosses right now – agreement this week may push EURUSD beyond the key 1.15 level.

Netflix earnings: The ultimate stay-at-home company, Netflix (NFLX) has made hay in the pandemic, with the stock hitting an all-time high and clearing $520. In the March quarter, Netflix added 15.77m new subscribers, which was more than double the original forecast of 7m net adds.

The company has forecast 7.5m new adds in the June quarter and may easily beat this with around 10m subscriber additions.  Sequentially lower net adds should not weigh on the stock given the exceptional performance in the first quarter. ARPU could benefit from a depreciation in the dollar since it last reported.

As Netflix itself noted in its Q1 report, there is a lot of unknown to its forecasts. “Given the uncertainty on home confinement timing, this is mostly guesswork. The actual Q2 numbers could end up well below or well above that, depending on many factors including when people can go back to their social lives in various countries and how much people take a break from television after the lockdown.”

The market expects $6.1bn in sales and EPS of $1.8, with paid subscribers to hit 190m.

US weekly unemployment claims: Last Thursday’s data was better than expected for the week ending Jun 27th, however the total number of people claiming benefits in all programmes, including both regular state and all others, and including Covid-related programmes, rose 1.4m to 32.9m in the week to Jun 20th.

Initial claims today are seen falling again to 1250k from 1314k the previous week, with continuing claims seen down to 17500k from 18062k last week.

US retail sales: Expect to see continued improvement as the economy recovers off the lockdown lows. Retail sales should print another strong reading as consumers binge on their $600-a-week stimulus checks, which are due to finish this month.

ECB preview: Welcome to Japan?

The European Central Bank (ECB) convenes next week (June 4th) and is expected to increase emergency asset purchases as it continues to show it will ‘do whatever it takes’. With the scope of the Covid damage becoming a little clearer and deflation rearing its ugly head again, the ECB will stick to the old playbook of more QE to fight it. As ever the market will wonder whether this is ‘enough’, and as ever the answer will come back in the negative.

ECB monetary policy outlook: Japanification?

Eurozone inflation sank to its weakest in 4 years in May, data on Friday showed, only making further expansion by the ECB all the more certain. HICP inflation declined to 0.1% for the euro area, but outright deflation was recorded in 12 of the 19 countries using the single currency. Things have changed a lot since Mario Draghi declared victory over deflation in March 2017.

Nevertheless, core HICP inflation remains stable at 0.9%, which will give some comfort to policymakers. The decline in the oil price passed through to petrol pumps, with energy –12% year-on-year.

Recovery in oil prices should boost the headline reading going forward but the core reading may not be able to withstand the pressures of demand destruction and mass unemployment. The reading today only means the ECB will keep its foot to the floor with increased asset purchases.

However, in reality, given the ECB is already at the absolute limits of monetary policy efficacy, it cannot actually do much about this and only hope that consumer confidence comes back and for energy prices rise – and for global money printing efforts by central bank peers to stoke a round of inflation, which some think will be the outcome post Covid-19.

The concern of course is that Europe, like Japan, has driven itself into a vicious cycle of deflationary tendencies and negative interest rates that will be very hard to escape, particularly as it contends with long-term, perhaps permanent, damage to productivity and economic activity due to the pandemic.

Eurozone economic projections

There will be a lot of focus on the staff macroeconomic projections, although the extreme uncertainty around the extent of damage to the Q2 readings and speed of recovery forecast for Q3/4 means a lot of this remains guesswork.

The ECB has detailed three scenarios for GDP in 2020 relating to the damage wrought by the pandemic: mild -5%, medium –8% and severe –12%. Various comments indicate we can now rule out the mild scenario. Christine Lagarde said this week that the “economic contraction likely between medium and severe scenarios”, adding: “It is very hard to forecast how badly the economy has been affected.”

There is no way of really know how badly Q2 went. We have various sources estimating pretty seismic falls; INSEE says French GDP will contract by 20% in the second quarter. Estimates for Germany suggest a roughly 10% decline.

We know that tough lockdown measures that started to be introduced across Europe in March produced a noticeable impact on Q1. Whilst economic activity is emerging from the cold again as June begins, there is little doubt that April and May saw considerable declines in output.

More PEPP announced after the ECB monetary policy meeting?

The ECB seems all but certain to increase the size of its Pandemic Emergency Purchase Programme (PEPP). The €750bn limit looks likely to run out by the autumn and the ECB will want to push the envelope by a further €500bn.

Germany’s Constitutional Court ruling has obvious repercussions for the Bundesbank, but that ruling relates to ‘normal’ QE and not PEPP, which would tend to argue in favour of expanding this programme now during the emergency, rather than trying to top up later on.  Moreover, the ECB wants to make sure that the ‘whatever it takes’ message gets through to the markets to avoid dislocations in bond markets.

Finally, whilst our focus is on the ECB in the coming days, the most important thing for the EZ and the euro is not Ms Lagarde and co, but the frugal four and the EU’s rescue fund. The European Commission’s 7-year budget including the €750bn rescue fund were only published this week so a final decision is not expected any time soon.

Budget talks look set to be long and arduous – the numbers of budget contributors highlight that Sweden, Denmark, Austria and the Netherlands pay their fare share and some: all contribute more than 3% of GDP vs 2.2% by France and 3.9% by Germany. Which is why Germany throwing its weight behind the bailout grants (as opposed to loans) is so crucial. Ultimate the EU will work out a fudge to keep the frugal four on board- the question is whether it can somehow achieve debt mutualisation and make its ‘Hamiltonian’ moment real.

EURUSD chart analysis

The dollar was offered on Friday with DXY sinking to its weakest since mid-March and test the 61.8% retracement of the Covid-inspired rally at the 98 round number support.

This helped push EURUSD higher as the pair cemented the breach of the 200-day simple moving average on the upside. Bulls looking to take out the late March swing high at 1.1150, which could open up a pathway to the 50% long-term retracement at 1.1450.

CySEC (EU)

  • Gelden van klanten worden op gescheiden bankrekeningen bewaard
  • FSCS-beleggerscompensatie tot EUR 20.000
  • Verzekeringsdekking van € 1.000.000**
  • Bescherming tegen negatief saldo

Producten

  • CFD
  • Verhandelen van aandelen
  • Quantranks

Markets.com, uitgevoerd door Safecap Investments Limited (“Safecap”). Gereguleerd door CySEC onder licentienummer 092/08 en FSCA onder licentienummer 43906.

FSC (GLOBAL)

  • Gelden van klanten worden op gescheiden bankrekeningen bewaard
  • Elektronische verificatie
  • Bescherming tegen negatief saldo
  • Verzekeringsdekking van $ 1.000.000**

Producten

  • CFD
  • Strategiebouwer

Markets.com, uitgevoerd door Finalto (BVI) Limited (“Finalto BVI”) Beschikt over vergunningnummer 424008 van de SIBA/L/14/1067 van de B.V.I Financial Services Commission ('FSC.

FCA (UK)

  • Gelden van klanten worden op gescheiden bankrekeningen bewaard
  • FSCS-beleggerscompensatie tot GBP 85.000. *afhankelijk van criteria en geschiktheid
  • Verzekeringsdekking van £ 1.000.000**
  • Bescherming tegen negatief saldo

Producten

  • CFD
  • Spread Bets
  • Strategiebouwer

Markets.com, uitgevoerd door Finalto Trading Limited. Gereguleerd door de Financial Conduct Authority (“FCA”) onder licentienummer 607305.

ASIC (AU)

  • Gelden van klanten worden op gescheiden bankrekeningen bewaard
  • Elektronische verificatie
  • Bescherming tegen negatief saldo
  • Verzekeringsdekking van $ 1.000.000**

Producten

  • CFD

Markets.com, uitgevoerd door Finalto (Australia) Pty Limited In bezit van licentie van de Australian Financial Services onder licentienummer 424008 en voor de levering van financiële diensten gereguleerd door de Australian Securities and Investments Commission (“ASIC”).

Als u een van deze regelgevers selecteert, wordt de informatie daarover op de gehele website weergegeven. Als u informatie voor een andere regelgever wilt bekijken, selecteer dan die regelgever. Klik hier voor meer informatie

**Algemene voorwaarden van toepassing.Bekijk het volledige beleid voor meer informatie.

Is dit niet wat u zoekt?

We zagen dat u de website bezocht. U maakt verbinding vanaf een locatie in , dus het is raadzaam om de website te openen via , dat onder de productinterventiemaatregelen van de valt. Natuurlijk bent u vrij om geheel op eigen initiatief de website waar u nu bent te bekijken, maar de website voor uw eigen land geeft de voor uw land wettelijke informatie en relevante beschermingsmaatregelen van het bedrijf van uw keuze weer. Wilt u doorverwezen worden naar ?